面对反垄断指控,美国四大科技巨头急于“自证清白”

图片来源@unsplash

钛媒体注:美国东部时间7月29日中午(即北京明日凌晨),美国国会将针对谷歌、苹果、Facebook和亚马逊四大科技巨头召开听证会(www.kfzl.com.cn)。

为调查大型科技巨头的垄断行为,自2019年6月开始美国国会就启动了调查,距今调查已进行一年。这也是国会50多年来进行的第一次重大反垄断调查。

据悉,这几位科技巨头市值总和已经超过整个日本市场。如果他们的公司合并起来,足以创建除中美股市之外的第三大股票市场。这也是对四大巨头的反垄断调查意义重大的原因。

据悉,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯、苹果CEO蒂姆·库克、Facebook CEO扎克伯格,以及谷歌CEO桑达尔·皮查伊将同时现身国会作证。当前四位CEO已经分别给出了听证会证词。在证词中,四位CEO都在竭力证明公司在市场中不存在垄断行为,不仅鼓励竞争,其产品或服务也并未在市场份额中占据主导地位。

贝佐斯:亚马逊业务只占美国零售市场的一小部分

亚马逊CEO杰夫·贝佐斯在证词中强调,亚马逊的业务只占据美国整体零售市场的一小部分,而且还要与沃尔玛等零售商竞争。沃尔玛的营收是亚马逊的两倍。他还表示,新冠肺炎疫情促进了各种电商业务,不只是亚马逊。

关于这家全球最大电商企业是否对客户、竞争对手和数字化市场平台施加了过大的影响。贝索斯表示,他的公司取得的成功得益于客户的信任,以及亚马逊网站上的独立卖家的成功。

贝佐斯回忆道,“我们起初并不是最大的市场——eBay的规模比我们大好几倍。我们为卖家提供支持,为他们提供最好的工具,才得以取得成功,并最终超过eBay。”

因为同时开展电商自营和平台业务,亚马逊也受到了一些批评。例如,一些在亚马逊销售商品的小企业表示,亚马逊利用他们的数据来获取优势,甚至会仿制某些卖家的热销商品。还有人指控亚马逊利用自身的主导地位向卖家收取高昂的广告和物流费用。

第三方卖家与亚马逊之间的关系已经成为美国联邦贸易委员会(FTC)和加州反垄断监管者的关注重点。

贝索斯在反驳时指出,第三方商家贡献了亚马逊网站上60%的实体商品,增速快于该公司的自营产品。“第三方卖家表现优异,增长迅速,这对客户和亚马逊都是好事。”他说。

库克:苹果如同把关人,希望把门开的更大

苹果CEO蒂姆·库克表示,“苹果是一家独特的美国公司,它的成功只有在这个国家才能实现。”

库克指出,虽然iPhone提供了最好的用户体验,但我们知道,它远不可能是消费者唯一的选择。因为在开展业务的任何市场中,苹果公司都没有占据市场份额的主导地位。这个结论不仅适用于iPhone,而且适用于苹果任何的产品类别。

库克表示,在智能手机市场,除了iPhone系列,智能手机市场竞争激烈,三星(Samsung)、LG、华为(Huawei)和谷歌(Google)等公司已经建立了非常成功的智能手机业务,各有所长。

而2008年创建的App Store,也是苹果鼓励竞争、反对垄断的一个标志。

“我们希望大幅扩展每一个用户设备的功能和可定制性。我们希望为用户创建一个安全可靠的场所,他们可以在这里找到想要的应用程序。与此同时,我们还希望为开发人员提供安全及支持的方式,帮助他们在全球范围内为iPhone用户开发、测试和分发应用程序。”库克总结道。

“在追求改善用户体验的过程中,我们希望为大大小小的创作者提供一个场所,这里不仅可以让他们的创意得以实现,而且能够帮助他们接触到数百万用户,并在此过程中建立一个成功的企业。”

在他看来,从一开始,App Store就是一个革命性的选择。应用商店的开发者可以为他们的应用程序定价,而且不需要为货架空间买单。”

对于App Store上的绝大多数应用程序,开发者可以将100%的收入放进自己的口袋。唯一需要支付佣金的应用程序是那些通过苹果设备获取客户,以及在苹果设备上体验和消费这些功能或服务的App。

与我们大多数的竞争对手相比,苹果的佣金甚至更低。而且,这点佣金远远低于在我们推出App Store之前,软件开发人员为分发他们的产品而支付成本的50%到70%。

在App Store推出的十多年里,我们从来没有提高过佣金,也没有增加过任何费用。事实上,我们已经减少了订阅量,并免除了其他类别的应用程序。

据库克的描述,苹果公司更像是一个把关人,所要做的就是把门开的更大。

从最初的500个应用程序开始,如今App Store已经拥有超过170万个应用程序,其中只有60个是苹果公司自家的软件。显然,如果苹果公司是一个把关人,我们所做的就是把大门打开得更大。我们希望用户可以App Store里买到我们能所能买到的所有应用程序,而不是阻止它们的出现。

当前,苹果App Store生态系统在美国50个州提供了超过190万个工作岗位。其中既有入选《财富》杂志的500强企业,也有小型的独立应用程序开发,也有学生开发者。

苹果公司委托分析集团(Analysis Group)进行的一项研究发现:仅在2019年,App Store生态系统就为全球范围内的商业交易带来了超过五十万亿美元的交易额。仅在美国,App Store就促成了数额达1380亿美元的商业贸易。

Facebook扎克伯格:呼吁制定互联网新规则

扎克伯格在证词中指出,作为一个平台,我们将永远扮演社会和技术辩论的重心,因此我才呼吁制定互联网新规则。

扎克伯格表示,如果没有美国鼓励竞争和创新的法律,我们的故事就不可能发生。我相信,激烈且持续的竞争政策是至关重要的,因为它保证了竞争环境的稳定性。他也对Facebook通过竞争不断实现业务优化和迭代的经历进行了回溯。

扎克伯格指出,人们对科技企业的规模以及权力有所担忧。企业不应该独自对很多问题进行判断,例如有害内容、隐私和选举诚信等重要问题。

“因此,我呼吁政府和监管机构更新互联网规则。如果做好这一点,我们就能保护好技术的优势:让人们自由连接和表达自我,让创业者可以做出新的东西,同时也能保护社会免受伤害。”

他表示,Facebook正在努力解决规模化导致的问题。从选举安全到开发更多隐私保护产品,我们正在投入大量的技术和财务资源,解决我们所遇到的挑战。

例如,Facebook现在有超过3.5万名员工在从事安全和隐私保护方面的工作。从事这项工作的员工数量,是三年前的三倍。公司还建立了先进的系统,来寻找并删除有害内容。Facebook还在资助新兴技术,从而应对deepfake技术所带来的新的威胁。此外,公司还在开发产品,连接普通用户与权威信息,例如最近推出的COVID-19和选民信息中心。

“Facebook如今已经是一家成功的企业,我们用美国方式实现了成功:我们白手起家,为人们提供有价值的产品。按照我对美国法律的理解,坏企业并不是因为它的规模大。”

很多在竞争中败下阵来的大企业已经不复存在,所以我们专注于开发并更新产品,为用户提供尽可能好的使用体验。如果我们继续对新理念进行投资,并履行自己的社会责任,我们希望可以不断获得进展,为用户和企业、为更广泛的技术生态系统,以及为整个世界都提供更好的产品和服务。扎克伯格总结道。

谷歌CEO皮查伊:搜索业务正面临激烈竞争

谷歌公司CEO桑达尔·皮查伊在证词中表示,谷歌在竞争激烈、充满活力的全球市场中运作。公司在搜索领域面临众多对手,今天的竞争格局与5年前完全不同。

虽然谷歌控制了大约85%的美国网络搜索市场,在欧洲占据的搜索市场份额甚至更高。不过,皮查伊在证词中称,公司在各条战线上都被对手包围。

例如,现如今人们搜索信息的方式比以往任何时候都多,而且这种情况越来越多地发生在搜索引擎之外。通常,答案只需点击一下或是一个应用程序就可以了:

你可以在厨房里向Alexa提问、在Twitter上阅读新闻、通过WhatsApp向朋友咨询信息、在Snapchat或Pinterest上获得推荐。当你在网上搜索产品时,你可能会访问亚马逊、eBay、沃尔玛,或者是许多电子商务提供商中的任何一家,在那里大多数的在线购物查询鳞次栉比。同样,在旅游和房地产等领域,谷歌面临着来自众多领域专家的激烈竞争。

皮查伊也指出,一个竞争激烈的数字广告市场,为制造商、广告商和消费者提供了众多的选择。例如,在过去的十年里,来自Twitter、Instagram、Pinterest、Comcast等公司的广告竞争,帮助在线广告成本降低了40%。

皮查伊还提及了谷歌推出的Android系统的重要作用。“我们没有收取任何费用,也没有提出任何集成我们产品的要求。此举大大降低了设备价格,如今,全球数十亿消费者都能够买得起智能手机,而其中的一些手机价格甚至不到50美元。”

(钛媒体编辑芦依综合自新浪科技、iFeng科技)

更多精彩内容,关注钛媒体微信号(ID:taimeiti),或者下载钛媒体App

公司名称:张家港市淇棱机械制造有限公司
主营产品:激光切割机,弯管机,倒角机,缩管机,切管机,圆锯机,滚圆机